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Mercedes 190 E Elektro, il nonno degli EQ

Mercedes 190 E Elektro
Mercedes 190 E Elektro

In questi giorni Mercedes-Benz ha svelato la storia della Mercedes 190 E Elektro, un veicolo sviluppato come laboratorio di prova negli anni ’90 e che è servito a vedere la redditività delle auto elettriche. Sebbene non abbia raggiunto la produzione, il suo contributo insieme ad altri modelli nella storia della Mercedes è servito a spianare gradualmente la strada all’attuale rivoluzione elettrica. Sebbene possiamo pensare che i veicoli elettrici siano relativamente recenti, la verità è che la storia ci ricorda che sono stati con noi per oltre 180 anni. Nel 1839, ad esempio, l’uomo d’affari e chimico scozzese Robert Anderson inventò il primo veicolo elettrico installando celle elettriche in una carrozza adattata. Il problema era che non potevano essere ricaricati.

Ma se consideriamo che un veicolo, per essere elettrico, deve anche essere ricaricabile (in caso contrario, dovrebbe essere usato e gettato via), allora il merito va a Camille Jenatzy e al suo “La Jamais Contente” , che era letteralmente un siluro con ruote e che già nel 1899 raggiungeva i 105 km / h. Ha stabilito un record, e non solo per l’elettricità.

Mercedes non rimase fuori dallo sviluppo dei veicoli elettrici. All’inizio del XX secolo, i camion elettrici erano già stati prestati per i vigili del fuoco di Berlino. Ma per un lungo periodo i veicoli elettrici sono stati messi da parte a favore dei veicoli a benzina.

Sarebbero passati decenni prima di vedere di nuovo un rinnovato interesse per questa tecnologia. Fu dopo la fine della Seconda Guerra Mondiale, cioè già negli anni 50. I tedeschi impiegarono un po’ di più per sintonizzarsi, ma ciò non impedì a Mercedes-Benz di sviluppare un furgone alla fine degli anni ’60. Nel 1982, Mercedes iniziò a flirtare con i sistemi ibridi e provò a testarli in un familiare W123 installando un pacco batteria di ferro nichel raffreddato a liquido nella parte posteriore e abbinato a un motore elettrico da 41 CV. Aveva un’autonomia elettrica di 100 km e poteva essere ricaricata in qualsiasi presa di casa. La presenza di un motore a due cilindri garantiva altri 50 km nel caso in cui fossimo rimasti senza elettricità.

Passiamo ora al 1990 , quando il marchio tedesco presenta il veicolo protagonista della nostra storia. È una Mercedes 190 E (W201) molto speciale. A livello estetico non ci sono stati cambiamenti, perché la cosa davvero curiosa si trovava sotto il corpo. Era un sistema di propulsione elettrica sperimentale.

Esternamente e fatta eccezione per l’assenza del tubo di scappamento, la Mercedes 190 E Elektro (che era il suo nome ufficiale) avrebbe potuto sembrare una normalissima 190 E. All’interno c’erano cambiamenti più riconoscibili, come un indicatore di amperaggio invece del tradizionale indicatore di temperatura e livello del carburante. C’erano ulteriori interruttori sulla console centrale e, nel vano portaoggetti, uno schermo. Vista la curiosità sollevata ad Hannover, Mercedes presentò una versione migliorata al Motor Show di Ginevra nel 1991, momento in cui i dettagli, così come tutte le sue specifiche, erano già stati spiegati.

La Mercedes-Benz 190 E Elektro presentava due motori elettrici a corrente continua alimentati da magneti permanenti, ciascuno situato su una delle ruote posteriori. Essi sviluppavano 22 CV singolarmente, dunque insieme l’Elektro aveva una potenza di 44 CV. La batteria era al cloruro di sodio-nichel (c’era anche una versione di sodio-zolfo), con una densità di carica superiore rispetto a quelle tradizionali al piombo, ma che funzionava a 300 ºC. Allo stesso tempo includevano anche un sistema di frenata rigenerativa, recuperando così parte dell’energia durante le fasi di frenata.

Poiché non erano più necessari, tutti i sistemi associati al motore termico erano stati eliminati con il chiaro obiettivo di fare spazio ai due pacchi batteria (uno si trovava nel vano motore e l’altro nel bagagliaio, contribuendo a distribuire il peso). Con tutto ciò, l’Elektro pesava quasi 1.400 chili , che era poco più di 150 kg più pesante di uno standard 190 D. In totale, furono costruiti almeno 10 Mercedes 190 E Elektro , che furono utilizzati in un programma di test per vedere la fattibilità del veicolo elettrico sviluppata tra il 1992 e il 1996.

Sette dei 10 modelli elettrici avevano un’autonomia di 110 km grazie all’uso di batterie al sodio-nichel cloruro. Non utilizzavano un cambio ma avevano una trasmissione diretta che sfruttava la spinta dei motori elettrici, già posizionati nel vano. Le altre tre batterie al nichel-cadmio montate, potevano fornire solo un’autonomia di 40 km. Un’altra differenza era il sistema di trasmissione, che manteneva il cambio manuale standard.

Una delle unità con maggiore autonomia ha avuto il carico di lavoro maggiore del solito, raggiungendo i 100.000 km. Questo è stato molto importante dal punto di vista della ricerca poiché, con ciò si sono avuti i dati della durata della batteria, dei cicli di carica e scarica, autonomia, consumo e soprattutto affidabilità. È l’unità rossa che vediamo nelle foto.

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