Mercedes-Benz
Mercedes-Benz
in ,

Mercedes-Benz: 120 anni di sviluppo del volante

Nell’estate del 2020, la Classe E riprogettata lancerà una nuova generazione completamente digitalizzata del volante di Mercedes-Benz: il volante capacitivo. Il suo bordo contiene un tappetino sensoriale a due zone che rileva se le mani del guidatore stanno afferrando il volante. I pulsanti touch control posizionati nei raggi funzionano anche con segnali digitali. Il primo passo verso il moderno volante Mercedes-Benz è stato compiuto dall’allora Daimler-Motoren- Gesellschaft 120 anni fa: il passaggio da una semplice manovella o asta di sterzo al volante significativamente più funzionale. Ciò ha portato allo sviluppo dell’odierno centro di comando ad alta tecnologia, che consente al guidatore di guidare con precisione e, allo stesso tempo, di utilizzare comodamente e in sicurezza numerosi sistemi di comfort e assistenza.

Nell’estate del 2020, la Classe E riprogettata lancerà una nuova generazione completamente digitalizzata del volante di Mercedes-Benz

Sviluppatori e designer lavorano insieme per perfezionare ogni dettaglio. Ad esempio, ogni millimetro di un circuito determina quanto elegantemente può essere progettata la superficie. Riguarda l’aspetto e, soprattutto, l’ottica. “Il design del volante è un mondo a sé stante e una sfida molto speciale che viene spesso sottovalutata”, afferma Hans-Peter Wunderlich, direttore creativo dell’Interior Design di Mercedes-Benz, che progetta volanti da circa 20 anni. “Oltre al sedile, il volante è l’unico componente del veicolo con il quale abbiamo un intenso contatto fisico. Le punte delle dita avvertono piccole cose che normalmente non notiamo. Se un’irregolarità disturba o il volante non si adatta perfettamente alle nostre mani, non ci piace. Questa sensazione tattile viene inviata al cervello come feedback e determina se la macchina ci piace o meno ”. La connessione emotiva con un’auto viene così creata attraverso il senso del tatto.

La prima automobile al mondo, l’automobile brevettata da Carl Benz del 1886, continuò a funzionare “senza”, la “ruota d’acciaio” progettata da Gottlieb Daimler e Wilhelm Maybach nel 1889 – nessuno dei due aveva un volante. Erano dotati solo di una semplice leva dello sterzo o manovella perché all’epoca i conducenti di carrozze erano abituati a tirare la briglia destra o sinistra per dirigere i cavalli nella direzione desiderata.

L’ingegnere francese Alfred Vacheron è considerato l’inventore del volante. Per la prima gara automobilistica al mondo – da Parigi a Rouen nel luglio 1894 – aveva installato un volante al posto della solita leva del volante nel suo Panhard & Levassor, che era alimentato da un motore Daimler. Aveva raggiunto il suo obiettivo – un migliore controllo – perché il movimento dello sterzo delle ruote anteriori poteva essere distribuito su più giri del piantone dello sterzo da una posizione centrale neutra fino a quando non si fermava. Ciò consentiva una sterzata più precisa e quindi velocità di guida più elevate. Sebbene il francese fosse solo all’11 ° posto, il volante prevalse.

Nel 1900, Daimler-Motoren-Gesellschaft equipaggiava anche la sua auto da corsa Phoenix con un volante. In questo caso il piantone dello sterzo era stato inclinato, il che rendeva molto più facile il funzionamento. Tuttavia, ogni movimento dello sterzo richiedeva un grande sforzo. Nei modelli Mercedes-Benz Simplex introdotti nel 1902, c’erano delle leve aggiuntive sul volante che dovevano essere utilizzate per regolare le funzioni essenziali del motore come i tempi di accensione e la miscela aria / carburante.

Mentre le leve per la regolazione manuale della miscela di carburante e l’accensione sono diventate gradualmente superflue grazie all’ulteriore sviluppo dei motori, una funzione aggiuntiva dai primi giorni dell’auto è rimasta fino ad oggi: il clacson. La forma più semplice di comunicazione Car-to-X iniziò  con un clacson montato sul bordo del volante, seguito dal pulsante clacson klaxon sul mozzo del volante. L’anello in corno sui raggi del volante fece il suo debutto negli anni ’20. Era standard fino agli anni ’70 e divenne sempre più delicato.

Nel 1949, l’anello del corno assunse anche la funzione di azionare gli indicatori di direzione o gli indicatori che erano comuni fino alla metà degli anni ’50. Per girare bastava semplicemente girarlo a sinistra o a destra. Quindi un braccio indicatore lungo circa 20 centimetri oscillava lateralmente fuori dal corpo e indicava la direzione di marcia. Questi indicatori di direzione, che sembrano bizzarri dalla prospettiva odierna, furono sostituiti da luci lampeggianti giallo-arancio che si attivavano ruotando l’anello tramite un’unità di controllo centrale.

Negli anni ’50, il volante divenne ancora più un’interfaccia centrale tra auto e conducente – come centro di controllo per nuove funzioni di comfort e maggiore sicurezza. Nel 1951, Mercedes-Benz introdusse una leva del cambio sul piantone dello sterzo nella 300 “Adenauer-Mercedes” (W 186) e nella 220 (W 187), che fu un guadagno in termini di comfort per guidatore e passeggero anteriore. Questo perché a quel tempo, i sedili anteriori erano generalmente costituiti da una panchina continua che poteva ospitare fino a due navigatori. Fino agli anni ’70, la leva del cambio sul piantone dello sterzo rimase un metodo diffuso per azionare la trasmissione. Alla Mercedes-Benz, tornò nel 2005 con la leva del selettore automatico DIRECT SELECT, che liberò la console centrale per altri scopi. Un’altra funzione del volante fu aggiunta nel 1955 con una leva per il lampeggiatore del faro. Lo stesso sterzo, tuttavia, era estenuante, nonostante l’ampio rapporto di sterzata e il diametro del volante sporgente. Per questo motivo, Mercedes-Benz introdusse il servosterzo nel 1958 nella berlina 300.

Nel 1959, Mercedes-Benz rivoluzionò l’ingegneria automobilistica, in particolare in termini di protezione dagli incidenti, con la “Fintail” (W 111). Questa berlina fu la prima vettura al mondo a presentare un concetto di sicurezza integrato costituito da una cellula passeggero stabile, zone di accartocciamento, un nuovo volante di sicurezza con un grande deflettore deformabile che ridusse il rischio di lesioni in caso di collisione, e un piantone dello sterzo diviso che era spostato nella parte posteriore. Ciò permise di evitare il cosiddetto effetto lancia. Nei veicoli precedenti con un piantone dello sterzo rigido, si verificavano ripetutamente gravi lesioni perché il piantone dello sterzo spingeva verso il guidatore in un impatto frontale. Per aumentare ulteriormente la sicurezza, Mercedes-Benz introdusse un sistema di sterzo di sicurezza brevettato con piantone dello sterzo telescopico e ammortizzatore,

Inoltre, la prima leva combinata fece il suo debutto nel 1959 in “Fintail” e “Ponton”. Seguendo il motto “due per uno”, includeva le funzioni indicatore e lampeggiante del faro. Nel 1963, la leva fu estesa per includere le funzioni del tergicristallo e del lavacristallo. Il tergicristallo era precedentemente attivato con un interruttore a strappo sulla parte superiore del cruscotto.

Il volante di sicurezza a quattro razze introdotto con la 350 SL Roadster nel 1971 offriva una protezione dagli impatti ancora migliore grazie a un’ampia piastra imbottita con ammortizzatore. I raggi servivano da supporto per il cerchione. In caso di collisione, assorbivano le forze e le trasmettevano in modo tale che il bordo del volante non potesse rompersi. L’anello del clacson aveva già fatto il suo tempo e i pulsanti del clacson furono spostati al centro.

Nel dicembre del 1975, la Mercedes-Benz 450 SEL 6.9 fu una delle prime automobili ad essere dotata di serie di un sistema di controllo automatico della velocità. Il primo sistema DISTRONIC di controllo di prossimità DISTRONIC al mondo, che manteneva una distanza costante dal veicolo che precedeva, fu presentato in anteprima mondiale nel 1998, anche nella Classe S (serie 220).

Il proseguimento della ricerca della migliore sicurezza possibile portò a un altro decisivo cambiamento nel design del volante dal 1981 in poi. La ragione di ciò fu l’introduzione del primo airbag conducente nella Classe S (serie 126). Dietro il deflettore sporgente era nascosto un nuovo sistema di ritenuta, che offriva uno standard di sicurezza mai raggiunto prima in caso di collisione. Gli sviluppatori applaudirono, i designer si strapparono i capelli. Dopotutto, i primi airbag erano voluminosi, quindi il deflettore doveva essere molto più grande. Nel corso di ulteriori sviluppi, tuttavia, fu possibile piegare l’airbag sottovuoto sempre più piccolo. Nel 1992, l’airbag conducente fu montato  di serie su tutti i modelli di autovetture Mercedes-Benz. L’airbag passeggeri seguì nel 1994. L’airbag si gonfiava fino a un diametro di 720 millimetri e un volume di 64 litri entro 30 millisecondi dall’impatto. “Oggi abbiamo l’airbag più compatto sul mercato”, afferma Marcus Fiege, responsabile dello sviluppo del volante di Mercedes-Benz.

Un’altra rivoluzione tecnica è stata rappresentata dal volante multifunzione, che fu introdotto nel 1998 insieme al sistema COMAND (Cockpit Management and Data). Non è stata solo la moltitudine di funzioni del veicolo, ma anche l’avanzamento di nuovi dispositivi per l’informazione, la navigazione e l’intrattenimento che ha richiesto un ripensamento del funzionamento del veicolo e del suo concetto di visualizzazione. Un obiettivo importante nello sviluppo della serie di modelli S-Class 220 fu quello di alleggerire il conducente di un lavoro sufficiente affinché potesse concentrarsi sugli elementi essenziali: la situazione del traffico e l’esperienza di guida. Con un nuovo volante multifunzione standard, il conducente fu in grado di controllare molti sistemi e di richiamare informazioni importanti con il semplice tocco di un pollice. Per la prima volta, il volante fu accoppiato con un’autoradio,

Il 2005 ha visto il debutto degli allora nuovi modelli della Classe M e della Classe S con cockpit ridisegnati: la leva del selettore automatico è stata spostata dalla console centrale al piantone dello sterzo. Il nuovo cambio DIRECT SELECT ha creato spazio tra il guidatore e il passeggero anteriore e ha reso le operazioni ancora più semplici. Ulteriori pulsanti del cambio sul volante hanno consentito la preselezione manuale delle sette marce; le prestazioni dei motori a sei e otto cilindri potevano ora essere sfruttate in modo ottimale in ogni situazione di guida. A partire dal 2008, la SL Roadster è stata disponibile con il cambio sportivo 7G-TRONIC con i comandi al volante.

Con le nuove funzioni, sempre più cavi, circuiti stampati e sensori si sono fatti strada nel volante. Per accogliere loro e l’airbag, i volanti erano piuttosto voluminosi negli anni 2000. Nel corso del tempo il design del volante di Mercedes-Benz è diventato sempre più raffinato. Dalle forme poligonali iniziali, si svilupparono forme geometriche con un cerchio nel mezzo e forme di raggi fluenti.

La Classe E 2016 è stata la prima vettura al mondo a disporre dei pulsanti Touch Control sul volante. Consentono di controllare l’intero sistema di infotainment facendo scorrere le dita senza dover togliere le mani dal volante. Come la superficie di uno smartphone, i pulsanti sono sensibili al tocco e quindi reagiscono ai movimenti di scorrimento orizzontale e verticale di un dito. Ciò consente al conducente di controllare tutte le funzioni del sistema di infotainment in modo semplice, logico e intuitivo. Premendo i pulsanti touch control si attiva la funzione selezionata con gesti di scorrimento. Altri quattro pulsanti per pannello di commutazione sono assegnati a funzioni familiari come il controllo del volume e del telefono.

La nuova generazione di volanti con riconoscimento capacitivo a mani libere viene ora lanciata anche nella Classe E. Un tappetino sensore a due zone si trova sul bordo del volante. “I sensori sulla parte anteriore e posteriore del cerchione registrano se si tiene il volante. Non è necessario più il movimento dello sterzo per segnalare ai sistemi di assistenza che il veicolo è sotto controllo ”, spiega Marcus Fiege. I pulsanti Touch Control integrati nei raggi del volante ora funzionano anche in modo capacitivo.

Ciò riduce al massimo le superfici operative meccaniche. I pannelli di controllo senza soluzione di continuità, che sono divisi in diverse aree funzionali, sono perfettamente integrati a filo con i raggi. Come con uno smartphone, i tocchi vengono registrati e valutati tramite la tecnologia del sensore capacitivo, che consente un funzionamento intuitivo tramite lo scorrimento dei gesti e la pressione di simboli familiari. I materiali di alta qualità sono stati selezionati in modo tale che il funzionamento sia possibile anche in un ambiente riscaldato dalla luce solare. “Il sistema riconosce automaticamente dove si trova il dito in un dato momento. E i pulsanti sono progettati per temperature di oltre 100 gradi Celsius “, afferma Fiege.

NotizieAuto.it fa parte del nuovo servizio Google News, selezionaci tra i preferiti cliccando in alto la stellina Clicca Qui!

“È il volante più bello che abbiamo mai costruito”, afferma Hans-Peter Wunderlich. “Le proporzioni di airbag, raggi e cerchio sono assolutamente armoniose. L’airbag non è nascosto, ma messo in scena come una sfera lusinghiera. ” Il volante mette quindi in scena l’alta tecnologia e, allo stesso tempo, evoca emozioni, in linea con la filosofia progettuale di Sensual Purity, che esprime il contrasto di intelligenza ed emozione.

Le dimensioni del volante sono rimaste invariate rispetto alla generazione precedente. Mercedes-Benz ha sviluppato dimensioni fisse per i volanti. Hans-Peter Wunderlich: “Il cerchione del volante è il regista segreto di un volante. Il suo design geometrico è una scienza in sé che non può essere trovata in nessun libro di testo. La corona deve adattarsi perfettamente alla mano. Se è troppo lungo di un millimetro, si sente sgradevolmente gonfio. Se è di un millimetro troppo piccolo, sembra che sia affamato. E quell’impressione offusca quindi la sensazione generale della macchina. “

Looks like you have blocked notifications!